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¿Qué es Blockchain en realidad?

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Blockchain ha sido una palabra de moda durante algunos años. Eso ha sido impulsado por el mercado de criptomonedas que fluctúa enormemente, debido en gran parte al meteórico ascenso y caída de Bitcoin. Entonces, con toda la atención en blockchain, hay muchos términos para explicar cómo funciona … que realmente no tienen mucho sentido. Claro, una cadena de bloques es un libro mayor distribuido e inmutable, pero ¿qué significa eso realmente? Vamos a analizarlo.

Un sistema de registros

Blockchain es esencialmente una forma más nueva de registrar y almacenar datos. La principal desviación de otros métodos de almacenamiento de datos está en cómo y dónde se almacenan los datos. Tradicionalmente, el mantenimiento de registros se ha dejado en manos de los principales partidos centralizados. Una parte centralizada en este caso se refiere a instituciones como gobiernos, bancos, empresas, cualquier grupo con la autoridad para retener y mantener datos. Si bien estas instituciones recibieron la autoridad para almacenar estos datos por parte de las personas que confían en ellas para mantenerlos seguros, todavía existen fallas en este sistema. Cuando los datos están centralizados, el poder de alterar, eliminar o invalidar esos datos recae en la parte que los conserva, en este caso, una parte centralizada como un banco que mantiene registros de la cantidad de dinero que tiene.

Errores del mantenimiento de registros centralizado

Aunque es poco común, eso deja los datos expuestos a la corrupción, el robo y la pérdida. Por supuesto, existen protecciones federales, pero básicamente si un banco pierde todos sus registros de la noche a la mañana, los registros de todos los que tienen dinero allí también se pierden. Se habla mucho de «libros de contabilidad descentralizados» en blockchain. Un libro mayor es solo una forma de mantener registros, a menudo financieros, que contienen todas las transacciones que permiten a una persona ver lo que se ha gastado y lo que queda. Los libros de contabilidad han sido durante mucho tiempo competencia de contables, banqueros y otros financieros que los controlaban. Un libro mayor descentralizado hace exactamente lo mismo: mantiene registros de todas las transacciones. La diferencia es que cada parte que está al tanto de una cadena de bloques tiene una versión actualizada instantáneamente de ese libro mayor, muy parecido a trabajar en documentos de Google. Cuando alguien hace un cambio, todos ven la actualización al instante.

Mantenimiento de registros compartidos

Eso significa que todos tienen los mismos registros que todos los demás, en lugar de depender de una sola persona o institución para almacenar y proteger los datos. En este caso, si el libro mayor de datos de alguien se perdió, se corrompió o se lo robaron, todos los demás tienen una copia de seguridad de los registros para que no se pierda ningún dato y nadie se quede a la intemperie. La tecnología Blockchain funciona con todos estos libros de contabilidad descentralizados o distribuidos para garantizar que los datos sean precisos. Si alguien decide piratear su libro mayor y cambiar los datos para que parezca que tiene más dinero, la cadena de bloques compara instantáneamente esa diferencia con cualquier otro libro mayor distribuido y nota la anomalía del libro mayor fraudulento. Debido a que existen los datos de todos los demás libros de contabilidad disponibles, la cadena de bloques puede, con certeza, ignorar los datos incorrectos y continuar protegiendo los de todos los demás.

Bloque + Cadena = Blockchain

Cuando una cadena de bloques almacena información, crea un bloque de datos. Cuando ese bloque de datos está «lleno», se cifra en una cadena pequeña y manejable de letras y números conocida como hash. Ese hash tiene información que hace referencia al bloque anterior con datos específicos que tiene. En la contabilidad tradicional, con un libro mayor en papel, alguien podría quitar la página 15 y reemplazarla con información diferente y la página 16 seguiría teniendo el mismo aspecto. Debido a que una cadena de bloques hace referencia a cada bloque de datos anterior, es imposible alterar un bloque porque el siguiente bloque ya no coincidiría con los datos ingresados. A medida que se agrega cada bloque al sistema, forman una cadena de autorreferencia, que es de donde proviene el término blockchain.

Años para ir

La tecnología Blockchain es todavía muy joven. Si bien hay muchas empresas emergentes que trabajan para crear nuevas oportunidades para la tecnología, pueden pasar varios años antes de que se produzca una verdadera interrupción de la cadena de bloques.

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