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Beneficios frente a rentabilidad: por qué necesita realizar un seguimiento de los márgenes de beneficio

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No necesita un MBA para saber que hay dos formas básicas de aumentar sus ganancias: aumentar los ingresos o reducir los costos. Las empresas más inteligentes implementan estrategias de marketing y medidas de reducción de costos que hacen ambas cosas, pero demasiadas se obsesionan tanto con el aumento de las ventas que se olvidan de la importancia de recortar la grasa y terminan realmente reduciendo las ganancias.

Las ganancias por sí solas pueden ser engañosas

Cualquiera que haya tomado un curso básico de negocios sabe cómo calcular las ganancias. Sumas los ingresos totales y restas los costos totales, y lo que queda es tu ganancia. Pero las ganancias como medida del éxito empresarial pueden ser engañosas. Por ejemplo, la Compañía A gasta $ 900,000 para vender $ 1 millón en productos y servicios, generando $ 100,000 en ganancias. La empresa B gasta $ 400 000 para generar $ 500 000. Las dos empresas generan la misma ganancia ($ 100.000), pero ¿son igualmente rentables?

La respuesta simple es no. Cuanto más gasta una empresa para generar una ganancia determinada, más vulnerable es a cambios menores en los costos, lo que podría hacerla quebrar rápidamente. Digamos que la Compañía A anterior gasta $ 200,000 en costos de seguro médico, y esos costos aumentan en un 10 por ciento. Eso aumenta los costos del seguro en $ 20,000, reduciendo las ganancias a $ 80,000. La empresa B gasta $ 100,000 en costos de seguro médico. El aumento del 10 por ciento reduce el resultado final en solo $ 10,000 y las ganancias caen a $ 90,000. La Compañía B ahora obtiene $ 10,000 más en ganancias que la Compañía A.

Los márgenes de beneficio proporcionan una perspectiva más realista

Es importante para las empresas realizar un seguimiento no solo de las ganancias, sino también del margen de ganancias. Si bien las ganancias se miden en dólares, el margen de beneficio se mide como un porcentaje, o relación, específicamente, la relación entre el ingreso neto (beneficio) y las ventas totales.

Continuando con el ejemplo anterior, la Compañía A tiene $ 100,000 en ingresos netos y genera $ 1 millón en ventas totales, por lo que su margen de beneficio es 100,000 / 1,000,000 o 10 por ciento. La empresa B también genera $ 100,000 en ingresos netos, pero sus ventas totales son de $ 500,000, lo que hace que el margen de beneficio sea del 20% (100,000 / 500,000). Las dos empresas tienen la misma cantidad de beneficios, pero la empresa B es dos veces más rentable que la empresa A.

Cómo aumentar el margen de beneficio

Debido a que el margen de beneficio refleja con mayor precisión la rentabilidad a largo plazo y la vulnerabilidad de una empresa a aumentos repentinos de los costos fijos (como seguros, gastos de oficina e impuestos), es importante realizar un seguimiento del margen de beneficio e implementar estrategias que lo mantengan lo más alto posible.

Básicamente, hay dos formas de aumentar el margen de beneficio de una empresa. Primero, puede aumentar el precio que cobra por sus productos y servicios, pero esto debe hacerse solo después de un análisis cuidadoso del impacto de esos precios incrementados en el comportamiento del consumidor y las ventas totales. El segundo enfoque, mucho más seguro, es controlar los costos.

La importancia de reducir costos

Una pequeña disminución en los costos mejorará su margen de beneficio más que un aumento comparable en las ventas totales. La empresa B en el escenario anterior gasta $ 900,000 para generar $ 1 millón en ventas, lo que le da una ganancia de $ 100,000 y un margen de ganancia del 10 por ciento. Si la empresa aumenta las ventas en 50.000 dólares (digamos, aumentando el precio o la base de clientes) pero no reduce los costos, su beneficio aumenta a 150.000 dólares y el margen de beneficio aumenta a 150.000 / 950.000, o el 15,8 por ciento.

Si, en cambio, mantuvo las ventas constantes, pero redujo el costo en la misma cantidad ($ 50,000), las ganancias nuevamente se mueven a $ 150,000, pero el margen de ganancia ahora aumenta a 150,000 / 900,000, o el 16.7 por ciento. Reducir los costos ha hecho que la Compañía B sea más rentable y menos vulnerable que aumentar las ventas y, en general, es más fácil y menos riesgoso reducir los costos que aumentar las ventas.

Conclusión

No es probable que una sola estrategia aumente la rentabilidad de una empresa o las perspectivas de éxito a largo plazo. Las empresas más exitosas analizan cuidadosamente el comportamiento del consumidor para determinar el mejor precio para cobrar por los productos, mientras que simultáneamente investigan una variedad de estrategias de reducción de costos fijos, que van desde la subcontratación de funciones laborales no críticas hasta la reducción de personal y la investigación cuidadosa de opciones de atención médica para sus empleados. Un análisis exhaustivo tanto de los precios como de las medidas prudentes de reducción de costos tiene las mayores posibilidades de aumentar la rentabilidad y la persistencia de una empresa.

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